Несколько дней в Лондоне. Февраль 2020.

Лондон

Итак, пришло время обратить свой взор в сторону Туманного Альбиона. Подумывать о поездке в Англию я начала весной 2019 года и даже забронировала на пару недель в августе домик неподалёку от места проведения Чемпионата Европы по конным пробегам, но потом в моих планах нарисовалась трёхнедельная поездка в ЮАР примерно в те же сроки, и было решено перенести посещение Великобритании на следующий год.

Я была в Лондоне в 2007 году вместе со своими детьми. Мы успели столько всего посетить и посмотреть, что сами удивлялись. Тогда неделя пролетела незаметно, впечатлений осталось - море. Особенно поразило отношение лондонцев к лошадям как к полноправным горожанам. Мне даже удалось поездить по Гайд Парку верхом на лошади. Пожалуй, надо повторить. И вообще, интересно будет посмотреть на нынешний Лондон.

Для начала следовало заняться визой. Поскольку паспорт для этого забирают на несколько недель, надо выкроить время между зарубежными поездками. Такой просвет наметился в конце ноября. Подаваться на туристическую визу можно за три месяца до выезда (не раньше), значит, можно запросить полугодовую визу с февраля, и её хватит до конца июля. Надеюсь, виза будет многоразовой.

Тщательно проштудировала все форумы про получение британской визы и составила список документов для подачи в визовый центр. Паспорт новый и старый, справка с места работы, выписка из Сбербанка. Пожалуй, этого должно хватить. С большим трудом (поминая недобрым словом программистов), но всё же смогла заполнить анкету на сайте, заплатить сбор за стандартную визу и записаться на приём.

Выписку по финансам сделала на сайте Сбербанк-онлайн, это получается легко и быстро. Справку о работе заказала в расчётном отделе и через несколько дней получила. К сожалению, в текст вкралась неприятная ошибка, справку пришлось переделывать, и из-за этой задержки я вынуждена была перенести посещение визового центра на другой день.

Документы должны быть профессионально переведены на английский, я решила сделать это сама, заодно попрактиковаться в языке. Справку с работы перевела быстро и без проблем, а вот с выписками из банка пришлось повозиться. Сбербанк выдаёт справку о фактическом наличии средств сразу на английском языке, но вот по движению средств за какой-то период времени - только на русском. Бухгалтерский язык отличается от привычного мне научно-биологического, некоторые словосочетания перевела с трудом и с сомнением. Надеюсь, всё правильно.

Оба паспорта отсканировала и распечатала на цветном принтере, по два разворота на странице. Бумагу не экономила - всё только на одной стороне. Также распечатала анкету и чек-лист, которые загрузила с сайта. Все документы должны быть загружены на сайт, это можно сделать самому с домашнего компьютера, но я не стала рисковать и решила заказать такую услугу за дополнительную плату.

В визовый центр я была записана на 10 часов, пришла минут за 15 до назначенного времени. Перед британским окошком стояли два человека, записанные на 9:45, они довольно быстро прошли в зал, и я оказалась первой в очереди на 10 часов. Подошло время, и начали вызывать "десятичасовых".

У меня проверили бумаги, паспорт, дали бланк согласия на обработку данных и направили в зал ожидания. Там я не успела ещё даже заполнить "согласие", как уже была вызвана на приём. Очень быстро были отсканированы мои бумаги, и мне их все вернули - забрали только действующий паспорт. Затем меня вызвали в кабинку биометрии - сфотографировали, сняли отпечатки пальцев и взяли образец подписи. В 10:30 я уже освободилась. Теперь предстояло ждать эсэмэску, мне сказали, что стандартное время принятия решения - три недели. Каково же было моё удивление, когда сообщение о готовности визы пришло через 12 дней. Так что паспорт с жёлтенькой британской визой мне вернули ровно через 2 недели после подачи в сервисный центр.

Первым делом я сообщила о визе своим знакомым пробежникам в Англии, и они сразу же прислали мне приглашение поработать судьёй на пробегах в окрестностях Кембриджа в конце июня. Но это ещё нескоро, а хочется побыстрее побывать в Лондоне, поэтому я решила слетать туда на несколько дней в конце февраля. Купила сравнительно недорого билет на самолёт Аэрофлота, он прилетает в Гатвик. В прошлый раз мы прилетали в Хитроу, а в Гатвике я ещё не была. Вот и познакомлюсь.

Забронировала номер в отеле возле Гайд Парка, от него можно пешком дойти и до Музея Естественной Истории, и до прокатной конюшни, и до книжного магазина, в котором я по онлайновому каталогу присмотрела кое-какие книги. Проштудировала способы оплаты проезда в Лондоне, пришла к выводу, что в Гатвике надо будет купить карту Ойстер, она и на поезд до Лондона сгодится, и на весь Лондон.

День первый. Четверг 20 февраля 2020 г.

В эту поездку я взяла с собой проверенный рюкзачок. В последний момент вспомнила, что в Англии особые розетки и на удивление быстро нашла у себя в запасах подходящий переходник. Из еды взяла пару сочней, как обычно, и несколько пакетиков фруктового чая. Полёт прошёл нормально, на последних минутах довольно сильно болтало, но посадка была идеальной. Респект экипажу.

В Гатвике я оказалась впервые, мы прилетели на Северный терминал и довольно долго проходили паспортный контроль. Неподалёку от выхода в общий зал нашла место, где продают туристические билеты, и взяла карту Ойстер за 40 фунтов. Из них 5 - депозит за карту, 35 - на счёт. Дальше надо ехать на шаттле в Южный терминал. Пока ждала поезд, заметила над крышей аэровокзала чёрного воздушного змея в виде орла, он был привязан к длиннющей удочке и мотался на ветру, изображая хищную птицу. Наверное, птиц отгоняет, хотя всё равно их довольно много возле посадочной полосы.

На Южном терминале быстро нашёлся вокзал с электричками. Чтобы зайти на платформу, прикладываешь Ойстер к турникету. Я думала, там только Гатвик Экспресс, но там оказалось много разных вариантов, на одном из них доехала до Лондона, до вокзала Виктория. В пути любовалась пейзажем - недавно прошёл дождь, вдалеке ещё нависали чёрные тучи, но вблизи уже выглянуло солнце. Деревья с зелёной корой таинственно светились на фоне тёмного неба. А потом появилась радуга. Было очень красиво.

На вокзале Виктория нашла туристический офис, положила на Ойстер ещё 10 фунтов и присела на скамейку в зале, чтобы решить, куда ехать дальше. Довольно удобные скамеечки с персональными круглыми столиками. Подключилась к местному вайфаю, посмотрела маршрут до отеля. Самый простой вариант - автобус номер 52, идёт прямо до нужного места. Но мне хотелось разведать путь на метро, так что доехала на подземке до станции Глостер Роуд, а дальше пешком минут десять. Отель Кенсингтон Хаус расположен у самого парка. К тому времени, как я оказалась возле парка, уже совсем стемнело. Из ворот выезжали велосипедисты с фонариками, а в самом парке - кромешная тьма. Англичане оберегают ночной отдых животных и растений, поэтому не освещают свои парки.

В отеле мне досталась довольно уютная комната, правда, очень тёмная. Зато есть чайник, а также небольшой, но приятный набор пакетиков с чаем, кофе, сахаром и печеньем. Я сначала хотела бросить вещи и пойти куда-то поужинать, но внезапно стало лень двигаться, я выпила чаю с питерской сочней и устроилась на отдых.

Опишу немного подробнее отель: 4 звезды, возле Гайд Парка, около Дворцовых Ворот (Palace Gate). Одноместный номер с душем и туалетом. Кровать достаточно широкая и удобная. Две подушки среднего размера, как раз для меня. Одеяло тонкое, но если замёрзну, накроюсь своим дорожным пледом. Вообще-то в экспедициях приходилось ночевать в самых невообразимых условиях, но по возможности стараюсь обитать в комфорте. Поэтому предпочитаю одноместные номера с сантехникой. Почему-то здесь в туалете нет ёршика для унитаза, впрочем, иногда такое бывает в отелях. Не понимаю, какой в этом скрытый смысл. Постояльцы массово воруют ёршики? Душевой смеситель - современный, сам держит температуру воды. Хорошо, что я уже умею с таким обращаться, помнится, при первой встрече долго не могла разобраться. Главный минус моего номера - отсутствие верхнего освещения. Светло только в туалете, а в комнате две маленьких настольных лампы, которые не столько светят, сколько сгущают мрак. Зато на окне и глухая штора, и плотные жалюзи. Окно для нас странное, но для Англии, наверное, нормальное, наружную раму можно сдвинуть вверх, а внутренние нижние секции раздвигаются вбок, как створки книжных полок.

В номере тепло, водяную батарею можно регулировать. В ванной даже жарковато - полотенцесушитель старается во всю мощь. Есть фен, утюг и даже небольшая гладильная доска. На потолке вентилятор, это напомнило Индию, там без вентиляторов домов не бывает. Здесь нет кондиционера, возможно, летом жарко, и вентилятор нужен. Впрочем, я его включила, пусть вертится. Холодильника нет, но между оконными рамами достаточно места для пары сочней, а больше мне ничего охлаждать не надо. Есть халат хлопчатобумажный, вафельный, удобный. Евророзетка только в туалете. Хорошо, что у меня с собой английский переходник и удлинитель на три вилки.

Ещё в номере есть магнитола с хорошим звуком. Ловит радио и можно послушать СД диск. Вероятно, предполагается, что многие туристы путешествуют со своим музыкальным диском. Телевизор показывает пять местных программ, включаю фоном, чтобы тренировать английский. Здесь своеобразное произношение, к нему надо привыкать.

День второй. Пятница 21 февраля.

Завтрак с 7 до 10. Я спустилась в ресторан в 7.30, там уже сидело несколько человек, но большинство столиков свободно. В отзывах народ писал, что на завтраках слишком многолюдно и приходится ждать в очереди. Наверное, сейчас не сезон. Завтрак понравился: шведский стол, колбаса, ветчина, сыр, варёные яйца, тосты, масло, несколько вариантов выпечки, мюсли, йогурт, яблоки, апельсины, салат из свежих фруктов (арбуз, дыня и ананас). Кофе и горячая вода для чая - в термосах, кофе холодноват. Несколько вариантов чайных пакетиков, горячее и холодное молоко. На столах - сахар и маленькие баночки с мёдом и джемом. В общем, вполне можно наесться. Из ресторана я потихоньку утащила нож, верну его в последний день. Просто я прилетела без багажа и, соответственно, без ножа. А им часто приходится что-нибудь делать - главным образом, чистить и нарезать фрукты. Но фрукты ещё надо будет купить.

Ровно в 9 часов вышла из отеля по запланированному маршруту. Первый пункт программы - прокатная конюшня, надо договориться о времени верховой прогулки. Я заранее связалась с ними по Интернету, теперь надо обсудить детали. Ещё с вечера, когда искала дорогу от метро до отеля, подключила роуминг МТС, и теперь свободно пользуюсь мобильным Интернетом. Он совершенно необходим, чтобы быстро находить адреса. Гугл проложил мне путь через Гайд Парк, около 25 минут. Но я шла значительно дольше, так как то и дело останавливалась и любовалась природой и всякими достопримечательностями. Я люблю этот парк, помню, здесь было много белок, но сегодня поначалу их не встретила, может, потому что на этом краю парка деревья молодые, небольшие, и очень много собак гуляет. Около фонтанов деревьев стало больше, они старые, дуплистые, и белки тотчас же обнаружились. Толстые, пушистые интродуценты - серые канадские белки, головная боль британских защитников природы, один из примеров вредоносного завоза животных типа кроликов и жаб в Австралию. Но уж больно симпатичные, с такими трудно бороться, как и с мимимишными енотами.

Воздух в парке буквально звенит от птичьих голосов. Птиц так много разных, что мне пришлось достать блокнот и записывать. Одиночные были только большой пёстрый дятел и большие синицы, все остальные в группах от двух до нескольких десятков. Особенно много птиц толпилось на озере и на берегу - чайки озёрные, морские и сизые, гуси серые и египетские (или нильские, опасные интродуценты, запрещены к ввозу в Европу и разведению), лебеди-шипуны, кряквы, хохлатые чернети, аисты, камышницы и лысухи. Среди деревьев - зелёные попугаи (тоже интродуценты, ожерелловые длиннохвостые, завезены не то из Индии, не то из Африки, живут уже во многих странах Европы), сороки и чёрные ворОны. Ну и повсеместно - сизые голуби, вяхири, чёрные дрозды, скворцы, галки. Обратила внимание на одну чайку: она часто топталась лапками на траве, казалось, так она червяков выгоняла, но потом стала кланяться, приседать и покрикивать. Понятно, брачные игры.

В парке заметила у собачников интересное приспособление - вроде пластмассового черпака на длинной ручке. Им очень удобно поддевать и бросать грязный мокрый мячик, который приносит собака. Собак здесь очень много выгуливают, и просто удивительно, что они совершенно не обращают внимания ни на птиц, ни на белок.

Наконец, я добралась до конюшни, нашла Майю, с которой общалась по Интернету, и договорилась на катание сегодня в 15 часов. Отлично, есть время для других дел. Следующий пункт - книжный магазин "Уотерстоун" около станции метро Хай Стрит Кенсингтон. До него полчаса ходу и снова через парк, в обратном направлении. Рядом с озером пришлось буквально пробиваться через толпу птиц, а потом отчищать штанину от прилетевшего гуано. После парка путь шёл по улице с оживлённым движением. Здесь местные пешеходы дружно идут на красный свет. Я поначалу не рисковала, потому что непонятно, с какой стороны машины поедут. Но потом наловчилась пристраиваться к местным и переходить улицу на любой свет. А ещё на улицах можно встретить знак "Осторожно, всадники на лошадях".

Здесь удивительно построены дома - у них есть этаж, расположенный на несколько метров ниже уровня тротуара, к нему ведёт лесенка, а проём между стеной дома и стеной улицы отгорожен металлическим забором.

Вот и книжный, я надеялась купить здесь пару старых изданий по каталогу. К сожалению, оказалось, что их нет в наличии, и купить можно только в Интернет-магазине. Увы. Теперь придётся этим отдельно заниматься, и по почте книги будут идти очень долго. Ну да ладно. Теперь надо купить какой-то еды на вечер, а затем найти ресторан пообедать. Рядом с метро большой магазин "Whole Foods Market". Огромный выбор вин, фруктов и всякой еды. Есть в нём также некоторые бытовые товары и даже для спорта - гантели и прочее. Меня поразил эскалатор для тележек. Он движется параллельно эскалатору для людей. То есть тележку отправляешь в самостоятельное путешествие, и сам едешь отдельно. Занятно.

Я купила мандарины со скидкой и шоколадку. Остальное не приглянулось. Много аппетитной выпечки, пирожных, восточных сладостей, но всё разложено открыто на тарелках посреди зала - каждый может потрогать, чихнуть, лизнуть... Обойдёмся.

Теперь надо пообедать. Поскольку я в Лондоне, то хотелось бы найти настоящий английский "фиш энд чипс". Но обнаружить подходящий ресторан так и не удалось - вокруг только пицца, спагетти, индийская еда, японская, тайская, вьетнамская. А где английская? Наконец, выбрала кафе "Джейкоб", там взяла кусок варёного лосося с жареной картошкой и домашним лимонадом. Вполне прилично, но и не дёшево - отдала 18 фунтов. Впрочем, кафе понравилось, довольно уютное. Есть два настоящих русских самовара и камин с живым огнём. Правда, в какой-то момент огонь почти погас, повалил дым, но хозяева быстро справились, открыв пошире поддувало.

После обеда я неспешно вернулась в отель отдыхать и готовиться к верховой езде. По пути обнаружила обменник с неплохим курсом и обменяла 300 евро на 240 фунтов стерлингов. В аэропорту за эти же деньги давали только 200 фунтов. При оплате с карты дали бы примерно 220-230 фунтов. Вообще выгоднее всего покупать фунты сразу за рубли в России, тогда любая оплата получается процентов на десять дешевле. А кстати, что это за стерлинги, которые измеряют фунтами? Погуглила, оказалось - это некий сплав с высоким содержанием серебра, из которого делали монеты в 12 веке, оттуда и пошло название.

В отеле мой номер прибрали, застелили постель, добавили сливки, чай и печеньки вместо употреблённых. Полотенца заменили на чистые, приоткрыли окно и прибавили отопление. Нормально, годится. Выпила чаю с парой долек шоколадки, закусила мандарином и легла отдыхать. В начале третьего вышла из отеля в сторону конюшни. На мне обычная одежда, только вместо брюк - бриджи для верховой езды. Пока шла через парк, стала вспоминать историю этого предмета одежды в моей жизни.

Первые бриджи мне привёз папа из Англии, когда я ещё в школе училась. Бриджи были замечательные - белые, обтягивающие. Я надевала их дома и красовалась перед зеркалом. Сесть в них на лошадь так и не решилась - боялась запачкать такую чудесную вещь. А потом я из них выросла. Следующие бриджи я время от времени получала вместе с рединготом из совхозных запасов для участия в соревнованиях, они были на удивление удобные и вполне прилично выглядели. Не знаю, куда они подевались, когда совхоз развалился.

В девяностых - начале двухтысячных я ездила верхом редко, вопрос о бриджах не вставал вообще. А в 2007 году я оказалась в Лондоне и пришла покататься на конюшню в Гайд Парке. Мне выдали шлем, ботинки и предложили купить бриджи. Я решила, что по Лондону надо ездить верхом в стильной одежде, и купила. Они были светло-бежевыми и довольно удобными. Но потом я их почти не надевала, так как у них были застёжки на штанинах, и они не влезали в узкие сапоги. В 2012 году я стала ездить на соревнования по пробегам и обзавелась новыми бриджами. В них тоже были дурацкие застёжки, но я наловчилась их отрезать и обшивать. А потом я стала регулярно покупать бриджи, и они уже стали обычной частью одежды. Но вот те, первые и вторые английские бриджи, я по-прежнему вспоминаю с лёгким волнением.

В таких вот размышлениях я неспешно дошла до конюшни, там подобрала по размеру шлем и ботинки, подписала всякие бумаги и заплатила 115 фунтов. В прошлый раз было дешевле, но сейчас я платила не просто за верховую прогулку, а за претворение в жизнь мечты. Думаю, раз в тринадцать лет можно себе такое позволить.

Мне выдали пегого мерина по имени Джордж с огромными копытами. Нормальная прокатная лошадь, не особо куда-то спешащая. Пришлось поработать пятками, чтобы его расшевелить, так что он пару раз даже переходил а галоп, но у нас в программе были только шаг и рысь. Мы объехали весь парк, при этом мои проводники очень интересно рассказывали про всякие достопримечательности вокруг. Отличная практика английского языка. Впечатлила длинная широкая прямая дорожка, по ней когда-то разъезжала знать, чтобы себя друг другу показать. Ну и мы себя тоже показали, гуляющий народ радовался и фотографировал.

Весь маршрут составил около 6 км. Сначала мы ехали по асфальтовым дорогам вместе с машинами. Кое-где на асфальте есть специальная разметка, сообщающая, что данная полоса движения предназначена только для лошадей. Потом въехали в парк, там уже были специальные песчаные дорожки. После дождя кое-где на них были лужи, но в основном нормальный грунт. Вдоль южного края парка дорожка особенно примечательная - длиной около полутора километров, она была сделана несколько веков назад специально для верховой езды. Основание из кирпичей, сверху - песок. До сих пор отлично выглядит. Поскольку сначала по ней только король ездил, то на французский манер её стали называть Рут де Руа - Дорога Короля. Но ехидные лондонцы переделали название в Роттен Роу, что переводится примерно как Тухлая Борозда, или Гнилая Гребля, или Хилая Потасовка, или ещё десяток подобных значений. Чтобы уберечься от бандитов в ночное время, вдоль дороги в 1690 году были установлены три сотни масляных фонарей, и таким образом эта дорога стала первой в мире освещённой транспортной магистралью. В 18 веке здесь собирался и катался верхом цвет английской аристократии, в лучших костюмах, на лучших лошадях.

В парк любой может приехать на своей лошади, но в основном здесь бывает прокат из двух ближайших конюшен, и иногда тренируется Королевская Кавалерия. Раньше кавалеристы занимались в одно и то же время по расписанию, но потом террористы кинули в них бомбу, и теперь места тренировок засекречены. То есть кавалеристы часто приезжают в Гайд Парк, но в совершенно непредсказуемый момент. Около дорожек установлены специальные знаки, сообщающие, что по ним можно ездить только на лошадях. В одном месте я увидела старинную каменную поилку для скота и лошадей, но вода в ней грязная, вряд ли она теперь используется по назначению.

В Лондоне есть много улочек с названием Мьюз (Mews), часто тупиковые, с особым устройством домов. Когда-то это были специальные улицы для извозчиков. Двухэтажные домики, плотно прижатые друг к другу, напротив зеркально такие же. Вторые этажи жилые, а на первых - конюшни. Сегодня большинство конюшен переделано в гаражи, но рядом с Гайд Парком в центре Лондона сохранилась парочка настоящих конюшен. Лошади живут в маленьких денниках, навоз выбрасывают в обычные мусорные баки. Я спросила насчёт навоза на дорогах, оказалось, что в парке насчёт него можно не беспокоиться, там парк сам убирает, а вот за его пределами надо всё подчищать каждый вечер после прогулок. Ещё я спросила, не возмущаются ли жители "мьюзов", что рядом с ними живут лошади, на что мне было отвечено: "Если им не нравятся лошади, им следует жить в другом месте". Просто и ясно.

Немного о моём скакуне: ирландский коб, или тинкер, верхово-упряжная порода, выведена в Великобритании, славится красивой мастью, мохнатыми щётками на ногах, длинным хвостом и гривой. Многие пегие, то есть с большими белыми пятнами. Флегматичные, на галопе быстро устают, но для проката подходят отлично.

Время пролетело быстро, через час мы уже громко топали по булыжной мостовой обратно в конюшню. От этой прогулки осталось очень приятное впечатление. Кстати, катание здесь возможно для всадников с любым уровнем подготовки и возрастом. На обратном пути я немного подмёрзла, поэтому так приятно было залезть под горячий душ.

День третий. Суббота 22 февраля.

На сегодня запланированы несколько книжных секонд-хендов, а потом Музей Естественной Истории. В Интернете нахваливали книжные развалы под мостом Ватерлоо, с них и начну. На подземке по прямой всего пара остановок, иду на ближайшую станцию, но вдруг вижу объявление, что на эти выходные часть линий закрыта на ремонт, и надо добираться кружным путём с пересадками. Нет уж, лучше на автобусе. Нахожу остановку, и как раз подошёл автобус номер 9, очень удачно.

Когда проезжала вдоль парка, обратила внимание на большое и довольно мрачное угловатое здание с высокими глухими стенами. На втором этаже на нём был длинный балкон. И вдруг с изумлением заметила живые лошадиные морды, высовывающиеся над балконом. Так ведь это же конюшня Королевской Гвардии, вот уж не ожидала, что они здесь коней на балконе держат. Впрочем, в Лондоне можно встретить лошадей в самых неожиданных местах.

Автобус довёз меня почти до моста Ватерлоо, осталось только перейти на другой берег Темзы. Вид с моста красивый, но ветер сильный, и мелкая морось бьёт в лицо. Пытаюсь найти вдалеке знаменитое колесо обозрения, никак не нахожу, и вдруг вижу его совсем рядом. Точно сказано: слона-то я и не приметил. На реке, вероятно, отлив, потому что у берега выступают отмели, и дебаркадеры опущены низко.

Книжный рынок расположен на набережной, прямо под мостом. Он меня совершено разочаровал. Книг мало, тематика узкая, страшилки, детские книжки, старые словари и путеводители. В общем, не интересно совершенно. Решаю прогуляться по набережной до Аквариума. Там было немного народу, так что я купила билет безо всякой очереди и сразу зашла внутрь. И вновь испытала разочарование: в прошлый раз бассейн со скатами был открыт для желающих погладить рыбку, и скаты сами подплывали и подставляли бока для почёсывания. А теперь бортики над бассейном нарастили повыше и рыб трогать запретили. Очень жаль. Правда, в следующем зале сделали несколько маленьких бассейнов, где можно гладить морских звёзд, но это уже не то. Ну а дальше неплохой набор рыб и беспозвоночных, много медуз, есть пингвины. Добавилось много развлечений за отдельную плату - игровых автоматов, виртуальных реальностей и фотосессий. На весь аквариум мне хватило минут сорок.

Снова пересекаю Темзу по Вестминстерскому мосту недалеко от Аквариума. На всём его протяжении орудует с десяток напёрсточников, точнее, ведёрочников, ведь у них ведёрки с мячиком. Просто удивительно, как много людей на это клюёт. Впрочем, назвать обманом это трудно, ведь на выигрыш всегда есть шанс один из трёх. Но простая математика всегда работает в пользу хозяина мячика. Ну а ловкость рук этому помогает. Прогуливаюсь по набережной в северном направлении. Вода в реке прибывает, сходни на дебаркадерах ещё недавно вели круто вниз, а сейчас они почти горизонтальные. На реке видны буксиры с баржами и прогулочные кораблики. На берегу - скверы и всяческие мемориалы.

По набережной прошла под мостом Хангерфорд и по его лестницам стала выбираться наверх, на улицу, кстати, там можно и на бесплатном эскалаторе подняться. Шла себе, шла, и совершенно неожиданно оказалась внутри вокзала Чаринг-Кросс. Приятный такой вокзальчик. Из него вышла на улицу Стрэнд и дальше на Марчмонт Стрит, там должен быть книжный магазин с большим выбором подержанных книг. До него можно доехать на автобусе, но весь транспорт стоит в пробках, думаю, пешком быстрее получится, тем более, что улицы такие интересные, куда ни глянь - или достопримечательность, или просто красивые дома. К тому же дождик прекратился, и выглянуло солнце. Вот уже и нужный адрес, спасибо мобильным подсказкам.

Книжный магазин "Judd Books" солидный, полки до потолка, книг очень много, наверное, здесь масса ценной литературы для каких-то гуманитарных специалистов. Но я не нашла здесь ничего подходящего для своего чтения. Ни Дика Френсиса, ни Джеймса Хэрриота, ни Бурка Дехорити, ни чего-нибудь подобного. Увы. Вероятно, о книжных магазинах в Лондоне можно больше не думать. Теперь надо добраться до Музея Естественной Истории, но прежде где-нибудь поесть, время уже к обеду.

На улицах в субботу сплошные сборища. Кто-то машет флагами против потепления, кто-то марширует с барабанами, кто-то ещё за что-то борется. Народ не скучает. В пятницу в Гайд Парке я проезжала верхом мимо уголка ораторов, но там было пусто. Наверное, по будням слишком мало слушателей. Зато сегодня у метро мне попытались вручить флаг и заманить в ряды протестующих против чего-то.

На подземке до Южного Кенсингтона доезжаю без пересадок за несколько минут. Поблизости ни одного фиш-энд-чипса, ничего не остаётся, как зайти в ресторан средиземноморской кухни. Он забит битком, но в самом дальнем углу для меня нашёлся одинокий свободный столик. Заказываю жареную треску с картошкой, салат из какой-то травы и бокал красного вина - надо себя побаловать. Обед обошёлся в 24 фунта, всё оказалось не просто съедобно, но и очень вкусно. Единственное, что мешало насладиться жизнью - оглушающий шум-гомон в зале. Не понимаю, почему во время еды надо так кричать. Перекусив и отдохнув, двигаю в Музей Естественной Истории. Вход свободный, внутри толпы народа, с трудом пробиваюсь к экспонатам. С прошлого раза что-то добавилось, что-то передвинулось, но в общем музей зачётный.

Когда искала Музей, услышала русскую речь - разговаривала женщина с ребёнком, явно местные. Я спросила у них дорогу, нам оказалось по пути, и мы разговорились. Женщина сдаёт комнату недалеко от Музея, по 400 фунтов в неделю, но только не летом, летом они куда-то уезжают из города. Мы обменялись телефонами - вдруг пригодится. Если кому надо - поделюсь информацией, особенно это может быть полезно туристам, которые не очень хорошо владеют английским.

До захода солнца ещё оставалось немного времени, и меня снова потянуло в парк, всё-таки очень он мне нравится. Ранние растения уже вовсю цветут, особенно много жёлтых нарциссов. Прошлась вдоль озера Серпентайн, у берега сооружены невысокие толстые плетни из веток и дров, они тянутся иногда по отдельности, иногда параллельно. Наверное, это укрытия для животных.

И рядом с таким плетнём вдруг замечаю шевеление какого-то красно-буро-рыжего зверя. Оказалось - лиса. Не обращая внимания на людей, знай себе начёсывает лапами уши и бока. Бока довольно плешивые, линяет, наверное. Потом лиса встала и неспешно потрусила куда-то по своим делам, и я тоже дальше пошла, к Итальянским Фонтанам. Очень симпатичное место, и птиц много разных. К списку добавляются большие чомги, красноголовые нырки и парочка больших бакланов. Один из них то и дело ныряет возле самого фонтана, и каждый раз выныривает с рыбкой в клюве. А другой, помельче и с хохолком, только смотрит на эту охоту. Темнеет, пора выбираться из парка, а то ведь в нём нет освещения. По пути вижу, как попугаи и синицы садятся прямо на ладони людей с угощением. Здесь все животные совершенно ручные и мирные, собаки, белки, птицы друг другу не мешают жить.

Около Итальянских Фонтанов есть кафе и туалеты (платные, по 20 пенни). А возле нашего входа "Palace Gate" туалеты бесплатные, к ним ведут отдельные проходы с улицы и из парка. Уже сумерки, надо ещё купить что-то на ужин, рядом с отелем нашёлся магазинчик, в нём купила пакетик маленьких кексиков всего за два фунта. Хватит и на вечер, и на завтра на дорогу. Всё, пора отдыхать, километров намотала сегодня много.

В отеле первым делом - зарегистрироваться на рейс. Потом чай с кексами, сыром и мандаринами. Вечер только начался, но в комнате темно, как в пещере. Чтобы не перелить кипяток в кружку, приходится светить в неё фонариком. Клонит в сон, но вроде рано ещё спать.

На телевизоре пытаюсь запустить фильм с флешки, но открываются только фотографии и музыка. Тогда включаю на мобильнике КВН на сайте первого канала, но через несколько минут он отключается, потому что "правообладатель блокирует показ в вашей стране". Ну и ладно, буду писать заметки и ложиться спать.

День четвёртый. Воскресенье 23 февраля.

Наступил день отъезда, время пролетело быстро. Самолёт только в 16 часов, из отеля надо выписываться в 11, так что можно особо не спешить. На завтраке я незаметно вернула позаимствованный нож. Вещи в рюкзак сложила быстро, можно ещё поваляться перед дорогой. По телевизору показывали всяческие изыски садоводства и животноводства. Особенно понравилась передача про фитнесс-зал с козами. Принимаешь упор лёжа, а тебе на спину козлёнок запрыгивает, вот и отжимайся с дополнительным весом. Или встал на мостик, а под тобой коза улеглась - держи теперь позу, чтобы на козу не упасть. Ну а садоводы наперебой рассказывали, как правильно 20 лет растить живую арку в живой изгороди. Среди моих знакомых такие тоже есть.

При выписке из отеля пожаловалась на темноту в комнате, сказали, что я не первая, кто делает такое замечание, и они уже подумывают о потолочных светильниках. Иду на автобусную остановку, дождь закончился, всё вокруг свежо и умыто. Вот и автобус номер 52, помню, что он едет прямо на вокзал Виктория, устраиваюсь на втором этаже на первом ряду перед окном в тайной надежде увидеть снова кавалерийских лошадей на балконе. Увы, сегодня на балконе пусто, но зато много цивильных всадников скачет по дорожкам Гайд Парка. Высматриваю своего недавнего знакомца тинкера Джорджа, но нет, кони другие. Ну а дальше мы углубляемся в городские улицы с множеством памятников, вот уже и конечная остановка вокзал Виктория. Здесь у меня запланировано пополнить проездную карту Ойстер для будущих поездок, для этого надо спуститься в метро. Автомат оказался очень простым в использовании, надо только не забыть приложить Ойстер к терминалу после того, как сделана оплата.

Теперь на поезд. Из Гатвика в Лондон я приехала на какой-то проходной электричке, наверняка и в ту сторону они идут одна за другой. На табло много всяких поездов, но лучше не рисковать с выбором (ещё уеду не туда) и найти Гатвик Экспресс. Он оказался на 14 платформе, скоро отправление. Ярко-красные вагоны, народу не очень много. В некоторых вагонах есть отделения "первый класс", но совершенно непонятно, как это определяется, ведь все проходят по картам одинаково на перрон. Возможно, для первого класса надо покупать специальные билеты или карты, а Ойстер по умолчанию соответствует второму классу. Не знаю.

Рядом со мной расположилась английская семья с детьми, мама всю дорогу читала вслух книжку про еду, тщательно выговаривая и повторяя слова. С огромным удовольствием я прошла бесплатный мастер-класс по правильному произношению названий овощей, фруктов и выпечки. Даже жалела, что поездка закончилась, хотя поезд и так ехал медленно и опоздал на четверть часа. За окном проплывали бесконечные скопления домов, домиков и домишек. Некоторые с малюсеньким двориком. Большинство домов украшены чёрными канализационными трубами, они прикреплены снаружи к стенам, как у нас - водосточные. Общее впечатление от пейзажа - тесновато у них здесь.

В аэропорту переезжаю на шаттле в Северный терминал, ищу птицу-змея, но сегодня на удочке пусто, наверное, сняли из-за сильного ветра. Северный терминал поразил полным отсутствием табло вылета. Его нет совсем. Вообще. Указатели направляют налево или направо от входа по названиям авиаперевозчиков, а дальше надо тупо ждать, где загорится табло с твоим рейсом. Непривычная ситуация. Ладно, разберёмся, тем более, что регистрацию я ещё вчера прошла. Надо бы тележку взять, но для этого нужна монетка в 1 фунт или 1 евро. Поискав в зале регистрации, замечаю пустую одинокую тележку и приватизирую для своего рюкзака. Мой рейс ещё не скоро, а время уже полуденное, так что пора где-то пообедать. Мне приглянулся ресторан "Николас Копепер", как раз в нём есть свободный столик. Заказ надо самому делать на кассе и сразу оплачивать. Вместе с чеком выдают деревянную ложку с номером, и заказ приносят на стол. Вместе с кассиром мы долго обсуждали меню, чтобы найти что-то без лука, остановились на мясном бургере с сыром и ветчиной. Плюс свежевыжатый апельсиновый сок. Получилось очень вкусно и очень много. За всё отдала 18 фунтов с мелочью.

В терминале, наконец, определилась стойка регистрации на рейс, получаю посадочный и неспешно иду на досмотр. Заставили разуться, но в рюкзаке не копались. В зале ожидания многолюдно и шумно, прошлась немного, ничего особо интересного не увидела. Ну, здесь хотя бы табло вылета есть, и вот на нём появились сведения по нашему рейсу. Посадка в самом дальнем углу терминала. Удивило, что не пришлось проходить паспортный контроль. То есть при въезде в Англию паспорт проверяют и штампуют, а на выезде - нет. Первый раз с таким сталкиваюсь. Самолёт полупустой, рядом со мной места свободные, полёт прошёл спокойно. Питер встретил точно такой же дождливой погодой, какой провожал Лондон.

Расплачиваясь почти везде картой, я не могла быстро осознать реальные расходы в Лондоне, теперь их можно оценить, сопоставляя смски из банка. Итак, округляя до целых:

Карта Ойстер = 40 фунтов;
Добавка к карте Ойстер = 10 фунтов;
Три ночи в отеле = 241 фунт;
Верховая прогулка = 115 фунтов;
Вход в Аквариум = 29 фунтов;
Еда и сувениры = 100 фунтов.
---
Всего: 535 фунтов.

P.S. Маршрут верховой прогулки по Гайд Парку и старинная карта "Королевской дороги".

Вернуться к началу рассказа

На страницу путевых заметок

На главную страницу